Alcánzame si puedes: Espectacular conducción de Johnny V. sobre Authentic

John Velázquez sabía que era el momento de pedirle a Authentic la mejor carrera de su campaña y fue nada más y nada menos que en el Derby de Kentucky 2020.

Foto: Coady

Después de marcar el paso durante toda la carrera, Authentic se dirigía a la meta no sin antes ser retado por la parte externa de la pista. Ese retador no era otro que Tiz the Law, el gran favorito de la carrera.

“Esperé hasta que vi esa cara blanca a mi costado y pensé, 'Listo, ahora nos vamos'”, dijo Jhon Velázquez. "Yo esperaba que el caballo respondiera a lo que quería hacer".

Authentic hizo precisamente eso, exigido por Velázquez se encargó de aguantar el avance de Tiz the Law y tomar la 146ª edición del Derby de las Rosas. El entrenador Bob Baffert le dio todo el crédito al jinete miembro del Salón de la Fama conocido por los fanáticos de las carreras a nivel mundial como "Johnny V."

"He tenido la suerte de contar con estos grandes jinetes en estas carreras", dijo Baffert, quien ganó un sexto Derby de Kentucky y empatar un récord. 

El Derby de Kentucky del sábado fue la primera vez que Velázquez estuvo a cargo de la conducción de Authentic. Fue Mike Smith quien llevó este caballo a la victoria el 18 de julio en el Haskell Stakes (G1).

Smith se quedó sobre el ganador del Santa Anita Derby (G1), Honor AP, por lo que Baffert colocó a Velázquez como jinete de Authentic. El jockey de 48 años recibió un potro talentoso pero que se distrae fácilmente, a quien su entrenador describe como "muy asustadizo".

"Sabes, vi sus carreras", dijo Velázquez. “Vi que es un poco peculiar. No me preocupo por esas cosas".

Authentic se soltó desde el vamos para liderar una carrera de 15 ejemplares, con probabilidades de 8-1 en las apuestas. El plan desde el principio era ganar de punta a punta.

Velázquez tuvo la tarea de mover Authentic y colocarlo en la delantera y al mismo tiempo ahorrar suficiente energías para las etapas finales de la carrera de 2000 metros. Además, necesitaba colocar el potro hacia la baranda para no quedarse atascado en la primera vuelta y mantenerse libre de tráfico durante esa etapa.

El primer tramo hasta la primera curva fue impecable. Authentic se mantuvo alejado de sus rivales para liderar la carrera en solitario. “Resultó que salió de la forma en que lo planeamos”, dijo Velázquez.

“Una vez que llegó a la curva, se instaló bien. Lo controle y me aseguré de que no abusara de la primera parte de la carrera. Después de eso, me sentí cómodo. Me dejó hacer lo que quisiera con él".

Al llegar a la última curva, el favorito, Tiz the Law, se lanzó en firme para retar a Authentic en un bonito duelo hasta el final.

Bajo la conducción de Manny Franco, Tiz the Law estaba cara a cara con Authentic entrando en la recta final, pero Velázquez y Authentic estaban resueltos  a ganar la carrera. El espectacular jinete dirigió un firme latigazo con la zurda, mientras instaba a su montura a despegar de forma definitiva.

“Cuando le pegue con la zurda, el caballo respondió muy bien”, dijo Velázquez. "Fue como, 'Oh, sí, alcánzame si puedes".

Tiz the Law le planteó pelea, pero al final, fue Authentic quien se llevó la victoria por diferencia cómoda de 1 cuerpo y ¼ de diferencia en tiempo total de 2: 00.61.

Velázquez gana el Derby de Kentucky por tercera vez en su carrera. El puertorriqueño también ganó el Derby en 2011 y en 2017.

Desde 1990, Velázquez tiene más de 34,000 carreras en América del Norte, acumulando 6.229 victorias. En ese largo recorrido ha estado a bordo de algunos de los ejemplares más importantes del hipismo mundial.

Publicar un comentario

0 Comentarios